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森の力がこころと身体を癒す

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森林セラピーとは、癒し効果が科学的に検証された「森林浴効果」です。

森に足を踏み入れると、一面に緑が覆い、木々や土が香り、森に息づくいのちや力を感じることができます。
そして、その力は私たちを癒し、リラックスさせてくれます。
森林の持つこれらの効果は、「森林浴」として親しまれてきました。
しかし、その効果については感覚的に語られてきたにすぎません。

そこで、この森林浴の癒し効果の科学的効果をもとに、森を心と身体の健康づくりに活かそうという試みが
「森林浴」から一歩進んだ「森林セラピー」誕生のきっかけです。

森林セラピーは、医学的な証拠に裏付けされた森林浴効果のことです。
森を楽しみながらこころと身体の健康維持・増進、病気の予防を行うことを目指します。

具体的には、森林の中で呼吸法やヨガ、アロマテラピー等を組み込んだ心のリラクセーション・プログラムや、 ウォーキングやノルディックウォーキングの運動を通じた身体のフィットネス・プログラムを行います。
森林の近くで温泉やヘルシーな郷土料理を楽しめたり、医師と連携して健康相談を行う森もあります。

森林セラピーを楽しめる「森林セラピー基地」と「セラピーロード」は、現地と都会で比較実験を行い、
癒しの効果・病気の予防効果が科学的に認められたお墨付きの森です。
2006年から認定が始まり、現在では全国に62ヶ所誕生しています。
森林は迷いやすい・怖い・急勾配で疲れる、などのマイナスなイメージを持つ方もいるかもしれませんが、
認定されている森は明るく、ロードのほとんどが緩やかな勾配です。
中には車いすでも入ることのできるバリアフリーのロードもあります。

森に訪れる人をご案内するのは、「森林セラピーガイド」や「森林セラピスト」です。
森林セラピーのプロである森林セラピーガイド・セラピストたちは、
森を通じて心とからだの健康を維持・増進していくための補助と助言を行っています。

森林セラピーは、ハイキングでも、登山でもありません。
健康のために森に入る、
新しい森の楽しみ方です。

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森林セラピーは、健康な人に対しての健康保養効果を期待するものです。
医師による指導のない治療を推奨するものではありません。

(文献)森林医学Ⅱ. 朝倉書店, 2009

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